Aggasztó! Sokkal kevesebb az édesvíz a Földön, mint gondoltuk!

A világ gleccserei 18 százalékkal kisebbek, mint korábban becsülték – egy új tanulmány szerzői arra figyelmeztetnek, hogy ez érzékenyen érintheti a világ néhány nagy folyójának vízutánpótlását.

Világszerte 215 ezer gleccser mintegy 158 ezer köbkilométernyi jeget tartalmaz – ismertették a ETH Zürichi Egyetem és a svájci országos hókutató intézett, a WSL tudósai. A kutatócsoport a korábbiaknál részletesebb műholdas adatokból dolgozott, ami lehetővé tette a pontosabb becslést. Eredményeik szerint Ázsiában – beleértve a Himaláját, a Tibeti-fennsíkot és a közép-ázsiai hegységeket is – a korábban becsültnél negyedével kisebb a gleccserek volumene.

Az új kalkulációk fényében azzal kell számolni, hogy az ázsiai magashegységekből az eddig véltnél hamarabb eltűnnek majd a gleccserek.

A kutatók szerint idővel a gleccserek kiolvadása miatt csökkenhet az Indus folyó vízhozama, amely Kínából eredve Indián és Pakisztánon át 3200 kilométeres utat tesz meg az Arab-tengerig, de a több mint 2000 kilométert átszelő kínai Tarim folyó és a közép-ázsiai Aral-tó vízmennyisége is csökkenhet, és ez több száz millió embert érint, akiknek vízellátását ezek a vízbázisok nyújtják.